코가 없이 태어난 아기 코끼리가 있었습니다.

"코가 있는 거니? 없는 거니?
어머, 코가 없는 코끼리라니 흉측해."

이 아기 코끼리는 특이한 외모때문에 다른 동물 친구들로부터 놀림을 받습니다. 
같은 코끼리들에게도 따돌림을 받게 되지요. 
친구들은 아기 코끼리에게 코가 없으니 코를 빼고 <끼리>라고 부르겠다고 합니다. 

아기 코끼리는 자기 자신이 부끄럽게 느껴집니다. 

슬픔에 빠진 아기 코끼리는 주저앉아 펑펑 울어버립니다.
눈물 콧물 흘리면서요. 
한바탕 울고 난 코끼리가 눈물을 닦고 일어나려는데, 웬일인지 콧물이 떨어지지를 않네요.


설상가상.
안 그래도 코가 없다고 놀림을 받고 따돌림을 받아왔는데 
이젠 콧물까지 달랑달랑 달고 다니게 되었으니 여간 난처한 것이 아니겠지요.

어쩌면 좋을까요.
그런데요, 
좌절하고 낙담한 외톨이 코끼리에게 다시 일어설 수 있도록 따뜻한 위로와 힘을 준 것은 
밖으로 부터 찾아온 ‘영웅 아니었습니다.
슬픔을 삼키다 내면에서 흘러나온 콧물  줄기였습니다
창피해서 수단과 방법을 가리지 않고 떼어내려 애썼던 바로 그 콧물 말입니다.

아기 코끼리는 남과 다른 자신의 모습을 인정하고 받아들입니다. 
 깊은 상처와 좌절이  수도 있었던 콧물을 
자신의 정체성을 찾아내는 열쇠로 바꾸고 
자신을 억누르던 타인의 시선과 편견에서 스스로를 해방시킵니다.


<콧물끼리>의 등장인물들 -외모로 타인을 차별하 동물친구들이나 외모컴플렉스에 시달리는 주인공
 모두 불편한 우리의 자화상입니다

하지만, 상처를 치유하고 일어설  있는 진짜 위로는 
자신을 이해하고 받아들이는 깨달음의 과정을 통해 오직 자신으로 부터  된다는 
단순하지만 당연한 진실을 마주하게 합니다. 

작가는 그대로의 자신의 모습을 인정하고 사랑하는 것으로 부터 
자신의 가치를 깨닫고 타인에게  내밀  있는 힘을 발견하게 될 것이라고 말합니다. 
또  다른 남 인정하고 받아들이는 폭넓은 생각과 유연한 자세가 
개인과 사회를  가치있는 의미로 보듬고 껴안게 할 것이라고 말하고 있습니다. 

더 나은 세상을 위해, 그리고 모두가 함께 사는 세상을 위해 
우리가 해야할 일은 무엇인지 생각해보자고 이야기 하고 있습니다.


곧 3월14일이네요.
매 년, 발렌타인데이와 화이트데이가 되면 
사랑하는 사람과 초콜릿이나 사탕을 주고 받으며 서로의 사랑을 확인하지요.

분분한 의견이 있지만, 
연인이든, 가족이든, 친구이든.
사랑하는 사람으로부터 달콤한 사랑의 증표를 받는 그 순간은 
무엇과도 바꿀 수 없는 행복한 순간일 겁니다.

사랑의 맛은 어떨까요? 
정말 사탕처럼 달콤할까요? 언제나 변함없이 달콤하기만 할까요? 

여기 두 친구의 이야기를 한 번 들어보세요.
사탕에 얽힌 작은 생각의 조각을 한 번 맛보세요. 


오스카와 요리스는 일상을 함께하고 생각을 나누는 단짝 친구입니다.

햇살이 좋은 어느 오후, 
두 친구는 공원에 소풍을 가서 사탕을 나누어 먹으며 
따뜻한 오후를 즐기기로 합니다.

사탕을 고르던 두 친구는 파란 사탕을 보고 문득 궁금해 집니다.

'저기 구름 위에 정말 하늘나라가 있을까?'
'모두들 죽으면 하늘나라에 간다는데 정말일까?'
'그 곳에서 가면 너를 다시 만날 수 있을까?'

단순한 질문은 생각의 꼬리를 늘리고 
삶과 죽음, 그리고 사랑하는 이와의 인연에 대한 철학적 사유로 나아갑니다.

삶의 마지막 페이지가 죽음이라는 사실을 잘 알고 있습니다. 
그만큼 더 두렵고 그래서 오히려 외면하는지도 모릅니다.

이 책의 작가 실비아 반 오먼은 바로 그 페이지를 펼쳐놓고 우리를 다독여주고 있습니다.


죽음은 삶의 마지막 페이지이지만, 모든 것이 없어지고 아무것도 아닌것이 되는 것은 아닙니다. 

소중한 인연도, 사랑하는 마음도 모두 그대로 우리에게 남아있기 때문입니다. 


오스카는 그곳에 사탕이 없다면 가져가야겠다고 말 합니다.
사탕은 오스카와 요리스의 시간을 이어주는 '끈'이기 때문입니다.

마지막은 다시 무언가의 시작입니다.  
무엇보다도 지금의 삶을 소중히 살기 때문에,
누구보다도 곁에 있는 친구를 사랑하기 때문에 받을 수 있는 
선물인 셈입니다.

두 친구도 덤덤하게 소풍을 함께 하기로 약속합니다.

"정말 그럴 수 있었으면 좋겠다."

오스카의 이 한마디는 
그리움을 가슴에 묻은 우리에게 건네지는 따뜻한 위로입니다.


여기 작가의 창작 그림책, 콧물끼리가 볼로냐에 갑니다.

2019 볼로냐 아동도서전 위탁 도서 (수출지원사업)에 선정되었거든요.


아직 가야할 길이 멀지만, 그래도 볼로냐라는 점에서 커다란 의의가 있는 것 같아요.

모쪼록 좋은 결과를 만들어주기를 바랍니다.

힘내랏! 콧물끼리!


얼마 전 글을 읽다가 우연히 '모리배(輩)'는 단어를 만났습니다.

익은 듯 낯 선 단어가 이상하게 마음에 들어왔고 여러가지 생각을 하게 되었습니다.

모래배는 사전에는 <온갖 수단과 방법으로 자신의 이익만을 꾀하는 사람. 또는 그런 무리>라고 나옵니다.

그런데 한자의 뜻을 가만히 따져보면 그저 이익을 모의하는, 이익을 추구하는 무리라는 해석이 되더라구요.

한자만 해석하면 그리 나쁜 말은 아닌 것 같은데, 어짜다 그리 나쁜 뜻으로 쓰이게 되었을까 하는 생각이 들더군요.

이익을 추구하는 기업이야 말로 모리배(輩)라는 말에 딱 맞는 집단이잖아요?


그렇다면 나도 모리배겠거니 하는 생각이 들었습니다.

월천상회()라는 회사 명은 기업활동을 통해 큰 이익을 보고 싶은 본연의 욕망에 초점을 맞춰 지은 회사 이름이거든요.  

월천상회가 무슨 뜻이냐하면, '월 천만원 이상'이라는 뜻입니다. 

월천은 직원들이 받는 월급이 될 수도 있고, 인세가 될 수도 있지만, 그 정도 받아서 우리 모두 '만석꾼'이 되자는 뜻이었어요. 

(어려서부터 만석꾼이라는 단어가 참 멋지게 느껴지더라구요. 만나본 적은 없지만. 만석꾼이 되려면 얼마나 벌어야 하나... 하고 이리저리 생각해보는데 요즘으로 치면 월 천만원 쯤 벌면 만석꾼이 되겠더라구요.)

회사라는 의미의 상회와 웃돈다는 의미의 상회가 소리는 같지만 다른 의미를 가지는 것을 이용해서 재미를 노린 것도 있었지만, 솔직한 욕망을 드러낸 회사 이름이긴 했어요.


그래서 그 만큼을 버는지 궁금하시죠?

뭘 궁금해요. 안봐도 비디오지요. ㅎㅎㅎ

참 아이러니 하죠?

'돈이 되는 일은 가급적 멀리 하고자' 하는 의지를 뼈속까지 장착한 것으로 비춰질 정도로 돈버는 감각이 떨어지는 제가, 

만석꾼이 되고 싶어 회사이름을 월천상회로 짓다니요.


출판사 선배들은 요즘 책이 정말 안팔리니 절대 출판사 하 말라고 했었어요.

저는 믿었죠. 경쟁자가 시장에 못들어오게 하려고 일부러 엄살부리는 알았거든요

그런데 사실이었어요. 만들어서 부자되는 것은 불가능에의 도전인 같아요.  


하지만, 그럼에도 불구하고 ‘만석꾼'이 되고자 하는 욕심은 변함 없어요. 

'좋은 이야기' 만석꾼이 되어보려고요.

좋은 작가들의 재미있는 이야기를 더 많은 독자들에게 전할 있다면 

그 마음 만큼은 만석꾼이 되고도 남지 않을까 생각합니다.


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2018년 6월.

뜨거운 여름이 본격적으로 시작되기도 전인데 무지무지 더웠던 날.

<콧물끼리>는 더위를 뚫고 군산에 갔습니다.

바로 군산 늘푸른 도서관에서 '작가와의 만남' 행사가 있었기 때문이지요.

짜짠!
이 분이 콧물끼리 아빠, 여기 작가 아저씨에요.

강연에는 미리미리 열심히 준비하는 자세.

여기 작가님은 강연할 때 여러가지 소품을 한 가득 준비하는 것으로 유명해요.

콧물끼리 등장!

노란 풍선으로 콧물끼리의 콧물을 표현 했어요. 혹시나 빵하고 터질까 귀를 막은 친구들도 보이네요.


다 같이 그림그리는 시간.

여기 작가님이랑 함께 느끼는 대로 생각나는 대로 그림을 그려봐요.

우리 모두 콧물끼리가 되어 볼까요? ㅎㅎㅎ

시간이 훌쩍.
여기 작가아저씨와의 시간은 재미로 가득했어요.
그리고 다른 친구들을 배려하는 예쁜 마음을 배운 소중한 시간이었죠.
 

마지막으로 친구들이 그린 콧물끼리 그림을 보여드릴게요.
콧물을 가지고 할 수 있는 일이 무엇이 있을까요?

그림을 그리고

이름도 쓰고

사랑하는 마음도 보여줄 수 있어요.

비를 가릴 수도 있고

빵 터진 콧물도 있어요.

무시무시한 악마끼리도 있구요,


하늘을 날아 올라 새들을 만나기도 했죠.


친구들의 풍부한 상상력 덕분에 군산에서 더욱 즐겁고 행복한 시간을 가질 수 있었어요.

고맙습니다.





화성 샘내 작은 도서관에서 <콧물끼리> 작가와의 만남 행사가 있었습니다.
여기작가는 외모와는 달리 평소 부끄럼을 타며 낯을 가리는 성격이라고 믿지 못할 주장(?)을 하시길래 그냥 강행했습니다.
원래 강연 준비를 밤새서 하시기로 소문이 나있었거든요.


<강연을 위해 다양한 장면의 콧물끼리를 꼼꼼하게 준비한 여기 작가님>


그리고는 며칠이 흘러 확인 차 전화를 했었더랬죠.
작가님이 강연 준비를 며칠간 애써 하고 있다는 미안하고도 반가운 소식이 들렸습니다.

준비물도 어마무지하게 만들고 아침 일찍, 샘내 도서관으로 향했습니다.


<문전성시를 이룬 여기작가와의 만남>

많은 어린이들과 부모님들이 도서관을 찾아주셨어요.
<콧물끼리> 작가와 어린이들이 만나는 감격스러운 순간 이었죠. 


<열과 성을 다해 콧물끼리 이야기를 하는 여기 작가님>

여기 작가님이 직접 <콧물끼리> 이야기를 해줬어요.
작가님은 그동안 어린이집에서 갈고 닦은 실력을 마음껏 뽐냈죠.

다 같이 그림을 그려보고 그림에 대해 이야기 하는 재미있는 시간을 가졌어요.

그림에 작가 아저씨가 사인을 해주는 센스!

정말 뜻깊은 그림이 될 것 같지 않나요?

이것은 <콧물끼리> 여기 작가와의 만남을 밝혀줄 최고의 하이라이트!

콧물이 줄줄 나는 콧물끼리를 직접 만나봅니다. 

풍선을 이용해서 누런 코가 주르르르륵..
어린이들이 이 장면에서 얼마나 웃었는지 궁금하시죠?

게다가 이 풍선은 어린이들에게 깜짝 선물이었답니다.


어린이들의 웃음을 보면서 작가님하고 약속했어요.

월천상회는 앞으로 더 많은 어린이 친구들을 만나러 아주 힘껏 달려가기로. 

벌써 지난 달 일이 되어버렸습니다.

<괴물이 나타났다> 인쇄 감리를 다녀온 것이 말이지요.

그동안 책을 만들면서 꽤 많이 정성을 들인다고 생각했었는데, 이번 괴물책은 더 많은 정성을 들이고 있는 느낌입니다.

판형의 결정, 종이의 선정, 책 형식의 고민 등등.

인쇄를 진행하기 이전에도 고민해야할 것, 결정해야 할 것들이 정말 많이 있었습니다.

오히려 인쇄는 전문가들이 하는 일이기에 어느 정도는 맡겨도 되는 일이라는 생각이 들곤 합니다.

인쇄기에서 본문이 나오고 있습니다.

본문과 표지는 종이가 다릅니다. 

본문은 코팅을 하지 않지만, 표지는 내구성을 위해 코팅을 하지요. 

그래서 본문과 표지의 색감이 차이가 나는 경우가 많습니다.

혓바닥을 내밀고 있는 괴물의 초록색 무늬의 초록색이 조금 덜 형광색이 들었으면 하고 신경을 썼었어요.

사진으로 보니 어떤 색을 맞추려 했는지도 가물가물.

현장에서는 조금이라도 더 자세히 보려고 정말 <눈에 불을 켜고> 들여다 봤거든요.

색감을 수정해보고 몇 번을 뽑아보았어요.

현장에서 인쇄기장님도 함께 계시기 때문에 한 편으로는 눈치도 조금 보이지만 다른 한 편으로는 든든한 감도 없지 않아 있어요.

표지입니다.

코팅을 하지 않은 상태여서 색감이 조금 다르게 보이지요.

코팅을 하고 나면 어떤 색감일지 예측하는 것도 다년의 경험이 없다면 쉬운 일은 아닌 것 같더군요. 저는 경력이 짧아서 그런지 정말 어려웠어요.

다만, 작가님이 부탁했던 것은 있었어요.

'바탕 색이 푸른 색 기운이 돌지 않았으면 좋겠다'는 것.

그것이 표지 인쇄 감리의 기준이었지요.


자칫 늘어질 수도 있는 감리 작업이 깔끔하게 끝나고 예쁜 책이 되어 나오기를 기다리며 돌아왔습니다.

늘 느끼는 일이지만, 새 책을 준비하는 과정은 아이를 키우는 일 같습니다.

한 곳이라도 구김없이 조금이라도 더 반듯해 보이도록 온통 신경이 곤두서거든요.

월천상회의 새 책이 예쁜 얼굴로 더 많은 독자들을 만나기를 바래봅니다.


매주 목요일 아침마다 아이들에게 책을 읽어주는 '글우물 어머니회' 활동을 하고 있습니다.

오늘 아침, 눈발이 날리다가 잦아드는가 싶었지요.
마침, 오늘 고른 책은 우리나라 현대문학단편선에 수록된 현진건의 <운수좋은 날>이었습니다. 

아이들에게 책을 읽어주고 나왔더니 펑펑 함박눈이 쏟아지고 있더군요.
하얀 눈에 덮여 세상이 예뻐져 있습니다. 

교문을 나서 길을 걸으며 생각했습니다.
오늘은 좀 따뜻했으면 좋겠다고요. 
세상 모든 김첨지가 그의 아내와 함께 따끈한 설렁탕을 먹으러 나갈 수 있도록요.

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여기작가의 신작, <괴물이 나타났다>가 출간 초읽기에 들어갔습니다.

원고검토가 마무리되었고
디자인이 마무리 단계에 이르렀습니다. 

디자인과 원고 점검을 위해 목업북을 제작하고 있습니다.

1차 목업북때와는 달리, 정갈하고 깔끔한 마무리로 완성도를 높이고 있습니다.
원고를 가지런히 정리하여 실제 책과 같은 사이즈의 목업북으로 만들고 있습니다.

곰탱이의 손,
어울리지 않는 날렵한 칼쏨씨.

날렵한 칼솜씨에 감탄하려했으나, 약간의 실수가 있었군요.
네. 맞아요. 애교지요.

이정도.
왼쪽은 목업이라하기 좀 부끄러운 1차 목업북.
오른쪽은 완성된 2차 목업북입니다.


속표지입니다.
작가님이 헌사를 쓴 한결, 다온, 다야가 누구일까요?

과연 어떤 괴물이 나타날지...궁금하시지요?
개봉박두입니닷!

아이들에게 읽어주고 있는 한국문학단편집. 

먼저 진도나가고 있는데, 이게 정말 초등학생을 위한 작품이 맞을까하는 의구심이 생긴다.

읽는 내내 가슴이 먹먹하고 마음이 아프다. 

지금도 그때와 마찬가지로
세상은 무자비하고
개인은 나약하고 위태하다.

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